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何家弘:罪犯辨认第一案

罪犯辨认第一案
 
假勋爵出没情场,众淑女接连中枪
 
1896年12月16日下午,在英国伦敦的维多利亚大街第139号住宅外的马路上,一位50岁左右的男子被一名中年女子抓住,声称他是骗子。警察发现后把两人带到警察所询问。
 
女子说,自己是法语教师,独身。数周前在一个社交场合见到这个男子,此人自称是萨尔斯勋爵,很有钱,还有私人游艇。后来,两人一同去看过花展,都有好感。勋爵邀请女子去坐游艇游览泰晤士河,建议其买一身新装,并给开了40英镑的支票。然后,他仔细查看了女子的手表和戒指,说要按照这个尺寸去给她买首饰,就给带走了。第二天,女子去银行兑现支票,发现是假的,才知道自己受骗上当。她就四处寻找那个勋爵,直到案发这天在街头将其抓获。
 
这位男子自称阿道夫•别克。他说自己从1868年到1884年在南美洲工作生活。后来,他到挪威参与开采铜矿,有股份。他是有钱人,不会干这种勾当。而且,他根本不认识这个女人。他回国后曾住在一家旅馆,后来又租住了维多利亚大街的带家具套房。
 
苏格兰场【苏格兰场(New Scotland Yard,又称Scotland Yard、The Yard)是英国首都伦敦警察厅的代称,1829年在内政大臣罗伯特·皮尔主导之下成立】的侦探调查发现,别克虽然有矿产,但是还欠那家旅馆600英镑,而且作为单身男子,他常与陌生女子交往。
 
警方还查到,伦敦在1877年曾发生类似的诈骗案件。当年有一个男子名叫斯米特,自称威洛比勋爵,以同样手法骗取中年女子财物,被判5年监禁,后来于1881年被释放,去向不明。当年抓捕司米特的两名警察对别克进行辨认,都发誓说这个别克就是当年的司米特。
 
此案经媒体报道之后,警方又收到22名单身女子的报案,她们都说遭遇了类似手法的诈骗,而且都指认别克就是那个诈骗犯。
 
在审判中,多名被害人相继出庭作证,指着别克说,“就是他!”1897年5月5日,陪审团认定别克有罪,法官随后判处7年监禁。
 
别克入狱后不断申诉,终于在1901年7月8日获得假释,但是厄运并未远去。
 
1904年4月15日,别克又在街上被一位妇女拦住,声称他是骗子。别克再次被捕的消息上了报纸之后,又有3名妇女到警察局投诉,声称她们也被别克用类似手法骗走了钱财。在法庭上,这几名被害人都发誓指认别克就是诈骗犯。但是法官心存疑虑,决定暂缓判决。
 
1904年7月7日,布莱顿市的警察抓到一个在旧货市场兜售戒指的人。经查,这些戒指是骗来的。此人的行骗手法与别克相似,而且相貌也与别克相似。此人名叫威廉·托马斯。布莱顿的警察立即通知了苏格兰场。
 
托马斯被押送到苏格兰场之后,警方请那些被骗的妇女前来辨认。这些妇女都不好意思地承认原来认错了,这个托马斯才是真正的诈骗犯。
 
 
阿道夫•别克蒙冤7年多,终于得到平反,并获得了2000英镑的赔偿。
 
这起冤案在英国社会产生很大反响,推动了刑侦辨认规则的完善和刑事审判制度的改良。
 
本文是B站《何家弘说案》中“罪犯辨认第一案”视频的摘要文稿。



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